С уверенностью можно сказать, что главная роль конденсатоотводчика состоит в том, чтобы быть связующей цепочкой между системой образования конденсата и системой образования пара. Утилизация конденсата без утечки драгоценного пара – его главное предназначение.

В целом, существующие конденсатоотводчики можно представить в такой форме:

- конденсатоотводчики, которые запускаются в работу за счет среды, в которой он находится. Такой вид конденсатоотводчиков носят название «механические». В свою очередь, механические подразделяются на конденсатоотводчики поплавковые с наличием герметичного поплавка и поплавка вида «перевернутый стакан».

- конденсатоотводчики, функционирующие за счет температуры самого конденсата. В данной группе выделяются биметаллические и термостатические конденсатоотводчики.

- конденсатоотводчики, которые работают за счет состояния среды - термодинамические.

Сегодня без конденсатоотводчиков сложно представить функционирование систем, которые транспортируют водяной пар и различные воздушные смеси. Ведь, если конденсат не будет отведен вовремя, это приведет к тому, что теплообменная поверхность просто будет затоплена и выйдет из строя, на стенках труб будет постепенно образовываться коррозия и будут происходить существенные потери и утечки пара. 

Поплавковые конденсатоотводчики выводят  конденсат. Основной принцип работы заключается в различном уровне плотности, которым обладают пар и конденсат.  Однако, поплавковые конденсатоотводчики ограничены по уровню предельно допустимой разницы между средой и линией конденсата.

Преимуществом использования поплавкового конденсатоотводчика является то, что он работает без перерывов и зависит от конденсата. Также он способен выводит большую долю конденсата без существенных потерь пара. Данный вид конденсатоотводчика  может быть применен и там, где используется сжиженный воздух.