Церковный брак, или венчание — одно из семи таинств церкви. После ритуала новобрачные получают благословение на воспитание общих детей, а также на счастливую совместную жизнь.

Процедура эта необязательна, в современном обществе брак считается легитимным и законным после подписания документов в ЗАГСе и простановки «штампиков» в паспортах молодоженов. Венчаться в церкви или нет, решают только молодые. Было так не всегда. Еще в начале XX века истинным признавался только церковный брак — и в России (тогда еще в империи), и в большей части европейских государств.

Если в ЗАГС можно прибежать буквально за пару часов до росписи (что и делают многие пары, не жаждущие тратить время и средства на шикарный праздник для всех близких и дальних родственников), то венчание требует серьезной подготовки, в первую очередь внутренней. Будущие молодожены должны исповедаться и причаститься перед свершением церковного брака. В идеале перед этим следует несколько дней соблюдать строгий пост.

Для венчания нужны иконы Христа  и Богородицы — ими в процессе проведения ритуала пару благословят. По традиции иконы приносят родители новобрачных. Если сложилось так, что родители не принимают участия в церемонии, иконы могут принести сами венчающиеся. И жених с невестой, и свидетели должны носить на теле крестики. Для совершения обряда нужны будут также кольца, платок для невесты, рушник и свечи, традиционное церковное вино (Кагор).

В отличие от гражданского бракосочетания, на церемонию венчания не принято приходить при вызывающем макияже и даже пользоваться духами с сильным ароматом. Это правило касается как невесты, так и свидетельницы, и гостий. Остальные правила и расценки на проведение ритуала могут разниться от храма к храму.

Свидетели таинства обязательно должны быть крещенными и желательно истинно верующими людьми. Их основная задача — не формальное присутствие в церкви, а духовное руководство жизнью молодой семьи. Сегодня свидетелями могут быть и совсем юные люди. Раньше такого выбора молодых не поняли бы: в свидетели брака выбирали только остепенившихся, опытных друзей, которые имеют опыт (и желательно счастливый) семейной жизни.

Обвенчать могут только пару совершеннолетних граждан, которые не являются близкой родней друг другу. Препятствием может стать и религия: оба в паре должны быть крещены, и крещены в одной традиции.

Если один из пары состоит в браке (в том числе гражданском) или обручен, венчание не состоится. Прежде чем оформить в церкви новые отношения, необходимо разорвать предыдущие связи. Церковный брак согласно современным нормам также можно расторгнуть.

В таком случае при повторном венчании в ритуал включают 2 дополнительных молитвы. Но более трех раз в церкви не обвенчают. Не одобряются также повторные гражданские браки. Если хотя бы один из вступающих в брак долго искал свою половинку и заключает минимум четвертых по счету союз — венчания в церкви не допустят, пусть даже невеста и жених впервые заключают брак церковный.